不妨将人类社会当作“生物体”来理解 600 万年的进化

 社会工作文章摘要:不妨将人类社会当作“生物体”来理解 600 万年的进化 历史常常能帮助我们预见乃至开创未来这一点,中国人向来是深信不疑的,自古所说的 以史为鉴 ,通常无非是指 从过往经验中吸取教训以免重蹈覆辙,并更好地改进做事方式 。不过,这种传统史观偏重人事,且往往与一种循环时间观联系在一起,也就是说,前人的经

  历史常常能帮助我们预见乃至开创未来——这一点,中国人向来是深信不疑的,自古所说的 以史为鉴 ,通常无非是指 从过往经验中吸取教训以免重蹈覆辙,并更好地改进做事方式 。不过,这种传统史观偏重人事,且往往与一种循环时间观联系在一起,也就是说,前人的经验之所以还能指导未来的实践,前提是每一代人都面临差不多的问题与挑战。在线性进步的现代信念兴起之后,很多人都不再相信这一点,因为我们所遇到的难题是父母那一辈的经验难以应对的。在这种情况下,历史不再被视为智慧的源泉,最多也只是一堆有趣的旧闻。

  然而历史真的没用了吗?答案是否定的。确实,历史已很难对人们的生活实践给出具体指导( 遇到办公室我该怎么办 ),也不能对未来作出 事件预报 ( 下一届美国总统会是谁 ),但可以帮助我们在理解过去的基础上,作出可能的 趋势预测 ( 人工智能技术将获得更大发展 )。中国人读历史的兴趣常常是第一种,甚至可以从《万历十五年》中读出各种官场哲学,但第三种才对现代社会的发展具有真正意义——就像天气预报的卫星云图和股票市场的交易记录一样,如果任何 预测 都是基于过往数据的分析得出的趋势判断,那么历史在此就是人类社会所积累下来的最重要 数据 ,哪怕是看上去 突变 的创新变革,也不可能无迹可循。

  正因此,当考古学家们说 研究过去是为了理解未来 时,不应被视为一句空话。不过,美国考古学家罗伯特•凯利(Robert L. Kelly)发现,现代学术体制使他的同行们大多忙于 研究过去 ,而很少真的致力于 理解未来 。这就是为什么他想以一个考古学家的身份,从 600 万年的时间尺度(这是迄今为止可追寻的全部现代人历史)来理解人类社会的可能性。在《第五次开始》的前言中他说得明白: 我想理解过去,这样就能帮助创造未来。我想,这有点儿类似将为人父者的心情:我们关心孩子们将要生活的世界。

  所谓 创造 ,无非是指 如何从无到有 ,但像雅典娜这样诞生之初便全副武装跳出来的毕竟是神话,多数 创造 其实是旧元素的新组合。再复杂的生物体,也都是细胞根据生物学规则和精确的结构组成的;按进化论的观点,细胞组织的变异积累触及临界点时,就会产生出全新的物种。罗伯特•凯利将人类社会组织演化过程中的这种临界点称为 开始 (beginning),认为 600 万年来人类经历了技术、文化、农业和组织 国家 的诞生这四个 开始 ,而我们眼下正面临着 第五次开始 。

  这样拉长时段来看有一个重要好处,就是能发现一些在短期内无法察觉的趋势性变化。就像达尔文的进化论证明的,很多在后来造成重大差别的变异,起初都是微不足道的,必须经历若干代的积累,才能通过环境的选择机制留存下来,其时间之长超出了单个生物的生命长度。若说人类有什么不一样的地方,那便是我们可以通过学习来适应环境的变动,并积累远超出个体生命长度的知识。克罗斯比在《生态扩张主义》一书中指出,猛犸等巨兽之所以灭绝,不仅在于它们不习惯人类袭击,还在于动物 不是通过个体经验而是通过遗传方式来躲避危险 ,而人类猎人杀死它们的速度太快,它们还无法通过代际遗传进化出这样一种本能。这话如果反过来理解,那也意味着人类积累的知识相比起遗传机制,大大加快了我们这种生物的进化速度。

  这实际上是将人类社会本身看作了一个 生物体 来理解其 进化 过程。这种进化从一开始就与动物那种依靠遗传选择的机制不同,而更多依靠个体经验的积累、传播、交流、学习,这意味着,社会组织在促进人类快速进化上功不可没——否则每个人单靠自己摸索,很难了解不同选择在收益上有何差异。发明石器、加工食物、对火的运用这 第一个开始 ,对人类进化的重要性无论如何不可低估,但更重要的事实在于,人类能够通过语言、文化和文字,将这些知识经验跨时空传播。如果每个人是一个神经元细胞,那么人类正是通过社会组织这个 神经关联 将自身组成了一个整体的 大脑 ,并由于认知流动性而促成了进化上的。归根结底,人类创造的基础在于自身的社会性:我们作为一个物种整体的创造力来自社会,能加速知识流动和进化的语言、文化都是社会性习得的,而语言、文化本身又是强化合作的低成本方式。

  这样,世界各族的历史在很大程度上可以被视为不同组织形态之间的竞争:哪些文化更能促进群体合作、借助农业发展出大型社会组织,并最终以 国家 的形态更有效地汲取能量?不过在此值得补充的是:文化和组织固然促成了人类社会更有效地集聚能量,但历史也一再表明,到一定程度之后,它们往往又会成为往更高程度变革的顽固阻碍。因为在几乎所有传统社会中,社会、文化和组织既是群体有效利用资源的手段,又是其最终目的,如果看不到这一点,我们就抹消了现代社会与传统社会的差别。

  近几百年来的变革之所以加速,不仅仅是由于国家能力的提升或信息流动加快,更因为一个简单的事实:现代社会比任何时代都更有意识地促进变革。自从人类打造第一个石器以来,就有一个众所周知的简单道理:经验的积累促进了技术的变革,而革新的技术所带来的收益又会反过来激励人类去想新办法;然而,在 老办法 很好用,或 新办法 风险大且收益不确定或很小时,很少有人会去冒险尝试。《发现的时代:21 世纪风险指南》一书同样以大时间跨度(只不过该书是数百年而非 600 万年)的发现召唤人们 在某个风险最高的时刻竞争未来 ,不过它强调:天才人数在世界各地的比例可能都是恒定的,因而真正起作用的是 集体天才 (collective genius),也就是说,一个社会思想流动越快,就越可能出现新的、丰富的观念组合,但要促成这种 集体天才 的繁盛,重要条件之一是社会对冒险创新行为的慷慨激励和回报。没有这些,变革不会自动从天而降。

  在《第五次开始》中,凯利的论调是相当乐观的。他相信全球相互关联和高速信息交换正在创造全新的未来,这不仅仅是指某些新科技,还包括社会组织自身的进化,并且深信我们正处在变革的门口。他这么说当然也旨在 召唤行动 ,一起来开创某个更好的未来,然而,这也取决于我们如何看待 变革 和 未来 。事实上,正如有人嘲讽的,每一代人差不多都会有一种错觉,认为自己所处的时代正是历史转折点。当然,长远来看,人类历史的线性进化是显而易见的事,短时期的停滞并不影响长时段的趋势,似乎人类的进化自从直立行走之后就是不可逆转的。不过,我们这个物种毕竟还只有 600 万年的历史,恐龙在灭绝前夕统治地球时,它们肯定也觉得自己进化得相当成功。在此我们或许可以把那句西方谚语倒转来说:现实是, 看得长远,必然乐观;目光拉近,不免悲观 。

  这个问题的复杂性在于,很多变革的收益是不确定的,或说对其收益的评估本身随不同文化价值观、时间的不同而有明显的差异。这可能也是为什么近代欧洲社会比中国更早地实现了现代化:因为在欧洲当时列国竞争的局势之下,一种创新总能找到自己的容身之地而不易被扑灭,在 A 国不被接受却在 B 国大获成功的事多得是。然而,很多鼓吹变革者往往略过不提的一点是:任何变革其实都是有代价的,就像人类直立行走固然收益超过成本,但成本还是有的:包括椎间盘突出等一系列疾病,都是因为人类的脊椎和骨盆原为四足运动设计,而我们却改成了直立行走。同样的,国家社会带来了前所未有的压迫与贫穷,如果要说 收益 与 成本 ,那就得问这是谁的收益,又是什么成本、由谁来承担。我们当然要看进步,但也要清楚自己都付出了什么代价。

  更难的是,我们在启动变革时,往往并不清楚将会有多大收益、得付出多大代价。这也是《第五次开始》中着重强调的, 进化常常是为了让我们在某个方面尽善尽美,但是在实现过程中,我们成为完全不同的事物 。总体上来说,人类社会确实变得更好了,但不可否认,有时这种 完全不同 也意味着恐怖的后果。换言之,创新变革所带来的连锁反应,常常会造成事先完全无法预料的结果。很多现代科幻小说和反乌托邦小说都描绘了一个阴郁的未来(最著名的大概就是 人类将被机器人统治 这一桥段了),说到底无非就是对这种 进化失控 的担忧。观察人类从 600 多万年前走向未来的历程

  棘手之处在于:如果我们为了特定的后果去施加限制,那势必会阻碍创新。《失控:全人类的最终命运和结局》中就强烈主张:技术要充分发展就必须放弃人类的全面控制,进化的代价就是失控。我们也许看到了 第五次开始 ,但没人知道 第五次结果 会是什么样。这确实很难,但有一点是历史曾告诉我们的:害怕结果并不能避免结果,当时不能接受的创新,未必下一代也不能接受。说实话,如果我们穿着兽皮的祖先穿越到现在,看到 21 世纪的场景,我们也不确定他们是会欣喜还是恐惧;那反过来说,我们也不必因为对某个未来的可能感到不安就去阻止它。新事物并不以我们预想的方式出现,并且最终,我们还是会有办法与之共处,这本身也是人类进化出来的最重要能力之一吧。

本文《不妨将人类社会当作“生物体”来理解 600 万年的进化》由社会工作者小编收集整理网络,并不代表社工网的观点,如果您还想了解更多关于社会工作知识的文章,请点击查看社会工作博客网其它文章,请关注社会工作者博客网,本文地址:http://www.shehuigongzuozhe.net/zonhenengli/shehuigonzuorenleixingwei/10213.html 注意: 社工考试全套资料: https://pan.baidu.com/s/16YzJx1ElZSX_K8V5k5gJAg 提取码: q2h9 为了感谢网友对社会工作者博客支持,将持续提供社工资料。资料只供学习交流【持续更新】 投稿邮箱1609580568@qq.com